Historia del Snowboard

El snowboarding, deporte de invierno con raíces en el esquí, el surf y el skate, en el que la actividad principal es bajar por cualquier superficie cubierta de nieve mientras se está de pie sobre una tabla de snowboard con los pies colocados aproximadamente perpendiculares a la tabla y a su dirección, lo que lo diferencia aún más del esquí, en el que los jinetes miran hacia delante. Además, no se utilizan bastones como en el esquí, y la mayoría de los participantes no llevan botas duras sino blandas o de flexión media para apoyarse.

Snowboarding

Este deporte se desarrolló en los decenios de 1960 y 1970, aumentó su popularidad en el decenio de 1980 y se convirtió en un deporte olímpico en 1998. Para los corredores y entusiastas de todo el mundo, incluido este autor, el snowboard es un tipo especial de “medicina para el alma”, que combina la belleza de la naturaleza, la emoción de la competición y la oportunidad de expresarse. No hay una sola manera de hacer snowboard.

Se cree que el snowboard se originó en los Estados Unidos. Aunque sus orígenes son imprecisos, y muchos niños y adultos pueden afirmar que se pararon en una superficie plana de algún tipo y se deslizaron por la colina de trineos local, hay varios nombres, fechas e inventos que son puntos destacados acordados en las historias más comunes de este deporte.

El precursor del snowboard moderno surgió en 1965, cuando el ingeniero Sherman Poppen, de Muskegon, Michigan -el ampliamente reconocido “padre del snowboard“- inventó el prototipo que allanó el camino para la tabla moderna. El “Snurfer” recibió su nombre de la esposa de Poppen, quien combinó cuidadosamente las dos palabras que describían el propósito del artilugio: surfear en la nieve. El modelo inicial de Poppen era sólo dos esquís de nieve atornillados juntos, y más tarde se fijó una cuerda en la parte delantera para la dirección. No se necesitaban botas o fijaciones especiales.

Sherman Poppen

Poppen construyó el primitivo juguete para sus hijas y la popularidad del Snurfer se extendió rápidamente más allá del patio trasero del inventor, atrayendo la atención de la Brunswick Corporation, un fabricante de equipos deportivos, que concedió la licencia del Snurfer y comenzó a producirlo y distribuirlo en todo el país.

Las competiciones locales de Michigan Snurfer siguieron a finales del decenio de 1960 y se extendieron a las competiciones nacionales en el decenio de 1970. El éxito del Snurfer -aproximadamente un millón de ellos se habían vendido a finales de los años 70- llevó la idea de deslizarse de lado sobre la nieve a una nueva cosecha de inventores y pioneros, que tomaron el concepto y corrieron con él. El siguiente gran punto de inflexión se produjo en 1975, cuando la nueva tabla de snowboard del surfista Dimitrije Milovich, el “Winterstick”, atrajo la atención de la revista Newsweek.

La fanfarria que acompañó a estas tablas generó aún más refinamientos así como muchas de las primeras compañías de snowboard. En la costa este había Burton Snowboards (fundada por Jake Burton Carpenter); en California, Sims Snowboards (fundada por el patinador Tom Sims) y Barfoot Snoboards (fundada por el surfista Chuck Barfoot); y en Washington, Gnu Snowboards (fundada por Mike Olson).

Estos pioneros de la fabricación organizaron las primeras competiciones oficiales de snowboard, como los primeros Campeonatos Nacionales de Surf en Nieve (celebrados en la histórica estación de esquí Suicide Six en South Pomfret, Vermont, en 1982 y ganados por el equipo de Burton) y la primera competición de medio tubo del campeonato mundial (celebrada en Soda Springs, California, en 1983, que organizó Tom Sims).

Sin embargo, en esa época no había una participación mayoritaria ni una base de aficionados para el deporte, y los primeros competidores y fabricantes perfeccionaron sus habilidades y tablas en un relativo aislamiento. Parecidas a las reuniones ad hoc más que a los eventos deportivos profesionales, estas competiciones originales sirvieron de caldo de cultivo para el desarrollo de trucos y maniobras que refinaron aún más el deporte.

Dos años después del campeonato mundial de Soda Springs, Sims fue el doble de Roger Moore en las escenas de snowboard de la película de James Bond A View to a Kill (1985). Fue un momento decisivo en la historia del deporte que reflejó y, a su vez, ayudó a impulsar la creciente popularidad del snowboard.

Sin embargo, en ese momento, a mediados del decenio de 1980, pocos centros de esquí de los Estados Unidos permitían la práctica del snowboard en sus colinas (los snowboarders, en particular, eran muy bien recibidos en Francia). Esta prohibición reflejaba el entonces generalizado desdén que los esquiadores tradicionales y la clase de clubes de campo mostraban hacia los snowboarders. En los pocos centros que permitían el snowboard, se exigían pruebas de competencia especiales a los esquiadores antes de permitirles subir a las pistas.

Al mismo tiempo, el snowboard atraía a todo un nuevo mundo de fans de la comunidad de skateboardistas inconformistas. El estilo de vestir inspirado en el grunge y el hip-hop del típico snowboarder difícilmente podría haber sido más diferente del atuendo de la estación de esquí tradicional, lo que sólo profundizó la división entre los esquiadores y los recién llegados.

El aspecto no tradicional del deporte se reflejó claramente en el título de la primera revista de snowboard, Absolutely Radical, fundada en 1985. A pesar del retroceso de la comunidad de esquiadores, el deporte aumentó su popularidad y aceptación, especialmente después de que las compañías de seguros empezaran a permitir que las estaciones de esquí cubrieran el snowboard en sus pólizas de responsabilidad civil existentes.

Mientras el deporte luchaba por su aceptación, las principales marcas dominantes invertían en eventos de competición, y la comunidad esquiadora reconoció gradualmente la contribución fundamental del snowboard al resurgimiento de la industria de las estaciones de esquí. El snowboard fue finalmente reconocido por el Comité Olímpico Internacional (COI) en 1994 y debutó en los Juegos de Invierno de Nagano (Japón) en 1998. Este avance con los Juegos Olímpicos fue recibido con emociones encontradas por los snowboarders; de hecho, el tres veces campeón mundial de snowboard Terje Håkonsen de Noruega boicoteó los Juegos Olímpicos debido a un desacuerdo con el COI.

En los Juegos de 1998, se celebraron cuatro eventos (dos para hombres y dos para mujeres) en dos especialidades: el slalom gigante, un evento de descenso similar al esquí de slalom gigante; y el halfpipe, en el que los competidores hacían trucos mientras iban de un lado a otro de un tubo semicircular. En general, el debut de este deporte fue mediocre, con el concurso de halfpipe emitido en medio de la noche en los Estados Unidos y con la descalificación del ganador del eslalon gigante Ross Rebagliati, del Canadá, cuya victoria se anuló cuando más tarde dio positivo en la prueba de marihuana (descalificación que fue posteriormente anulada).

Juegos olimpicos

La recepción del snowboard en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2002 en Salt Lake City fue bastante diferente. El evento de halfpipe fue transmitido como un evento de prime-time en los EE.UU., y los estadounidenses dominaron el podio de los ganadores. En los Juegos Olímpicos de Invierno de 2006 en Turín (Italia), el halfpipe volvió a ser la pieza central de los Juegos, junto con el debut de un nuevo evento, el “snowboard cross” (originalmente y todavía frecuentemente llamado boardercross), en el que los competidores compiten entre sí por un recorrido con saltos, bermas y otros obstáculos.

Luego, en los Juegos Olímpicos de Invierno de 2010 en Vancouver, el interés general por el halfpipe llegó a su punto álgido. La superestrella estadounidense de snowboard Shaun White cautivó a la multitud al aterrizar el primer McTwist 1260 doble de la historia (dos saltos mientras completaba tres giros y medio) en competencia, mientras que este autor disfrutaba de la emoción de ganar la medalla de oro femenina en este evento.

Snowboard profesional

Mientras que las primeras compañías de snowboard formaban “equipos” de riders para competir a principios de los años 80, había poco o ningún dinero en premios, y las propias compañías no tenían capital para compensar a los riders. Pero esto cambió a medida que el snowboard aumentó en popularidad y aceptación. Este deporte, que crecía rápidamente, desarrolló una competición de la Copa del Mundo en 1985 y un organismo internacional, la Federación Internacional de Snowboard, en 1990.

Se esperaba que los primeros snowboarders profesionales participaran en todas las competencias importantes, representando las marcas de sus patrocinadores a través de logotipos, calcomanías y ropa. Entre los primeros snowboarders profesionales se encontraban Tom Sims, Terry Kidwell y Andy Coghlan. El lanzamiento de las primeras revistas y vídeos de snowboard también abrió una nueva vía de exposición para los riders y las empresas que los patrocinaban, y los snowboarders comenzaron a programar sesiones fotográficas y cinematográficas en torno a sus horarios de competición.

Un grupo selecto de riders se separó del modelo de competición, centrándose únicamente en la filmación y el trabajo fotográfico, viviendo en el estilo de bajo alquiler de los vagos de esquí y trabajando fuera de temporada para apoyar sus aventuras de invierno. Estos vagabundos de la vida dura incluían a Dave Seaone, Shawn Farmer y Nick Perata, y en su mayoría desafiaron la concepción de la época de un atleta profesional de snowboard.

Craig Kelly, uno de los corredores más emblemáticos del deporte, se alejó del circuito competitivo, donde había sido el mejor corredor durante años, y se dedicó únicamente al “freeride” para él y la cámara. Cuando el patrocinador de Kelly, Burton, apoyó este cambio y continuó comercializando su tabla pro-modelo, esta avenida no competitiva para los snowboarders profesionales se solidificó aún más.

Aunque el snowboard de competición siguió siendo un aspecto impulsor del deporte en la década de 2010, los principales competidores a menudo pasaron una parte de su temporada actuando para equipos de filmación y fotografía.

Construcción de Snowboard

El snowboard moderno se parece a una patineta sin ruedas de gran tamaño a la que se sujetan los pies del jinete con fijaciones. El tamaño y la forma de una tabla de snowboard varía según el uso que se le vaya a dar y el tamaño del snowboarder, aunque el tamaño medio de una tabla es de 1,5 metros (5 pies) de largo y 25 cm (10 pulgadas) de ancho. Todas las tablas tienen una línea de costado (que les da una forma similar a la de un reloj de arena), que varía de profunda a superficial y permite que las tablas se giren fácilmente de un lado a otro.

Hay seis capas en la construcción básica de un “sándwich” de una tabla de snowboard:

  1. TOPSHEET. Esta capa superior de plástico, nylon, madera o compuesto protege las capas internas de la placa y proporciona espacio para los gráficos, brillantes o mates.
  2. FIBREGLASS. Esta capa está debajo de la hoja superior y encima del núcleo, añadiendo fuerza y rigidez a la tabla.
  3. CORE. La sección media de la tabla está típicamente hecha de madera dura laminada, aunque también se han utilizado materiales más exóticos, como el Kevlar y el aluminio.
  4. FIBREGLASS. Otra capa de fibra de vidrio sostiene el núcleo, proporcionando aún más resistencia y rigidez.
  5. EDGES. Los bordes de acero a lo largo de la tabla (a veces en todo el contorno, a veces sólo a lo largo de los lados, excluyendo la punta y el talón de la tabla) mantienen las capas unidas, y permiten que la tabla se hunda en la nieve, proporcionando fricción y por lo tanto algún medio de control durante los giros. Los bordes bien afilados son a menudo críticos para navegar en los giros y saltos en superficies extremadamente heladas.
  6. BASE. Esta última capa de plástico poroso está generalmente hecha de P-Tex, la marca sinónimo de bases de snowboard; este plástico de polietileno resistente a la abrasión está encerado para proporcionar el deslizamiento necesario para una ejecución suave. Existen dos tipos de bases: extruidas (de larga duración y duraderas, pero que contienen la menor cantidad de cera, lo que las convierte en las más lentas de los tres tipos de base y a menudo en la mejor opción para el principiante o el snowboarder ocasional) y sinterizadas (una base porosa que absorbe bien la cera y es más rápida que la base extruida pero más cara de reparar).

Estilos de Snowboard y tipos de competición

Aunque el snowboard ofrece opciones casi ilimitadas para que los riders se expresen, hay tres estilos principales de snowboard, cada uno de ellos asociado a un determinado tipo de equipo, terreno y competición: estilo libre, freeride y alpino (o freecarving).

Freestyle

El estilo libre tiene sus raíces en el skateboarding y en la década de 2010 fue el estilo más popular de snowboarding. Se define por el uso de elementos naturales y artificiales como barandillas, saltos, cajas, pasamanos, medios tubos y otros obstáculos para realizar maniobras y trucos aéreos. La mayoría de las estaciones de esquí modernas tienen un área de parque de terreno dedicada específicamente al snowboarding de estilo libre y abastecida con estas características, y los esquiadores contemporáneos se han inspirado en las actuaciones, los trucos e incluso la vestimenta asociada a los snowboarders de estilo libre. El snowboard de estilo libre competitivo puede clasificarse en halfpipe/superpipe, slopestyle, Big Air y rail jams.

Los trucos de snowboard en el halfpipe han seguido evolucionando a un ritmo alucinante. Incorporando múltiples giros, o “corchos”, estos intrincados trucos involucran a los riders haciendo múltiples rotaciones mientras dan dos o tres vueltas en el aire. Los trucos de “doble corcho” son ahora un movimiento estándar en las competiciones de supertubo (un medio tubo gigante), mientras que los trucos de “triple corcho” son un truco imprescindible para ganar los concursos de slopestyle y Big Air.

La carrera para aterrizar la siguiente variante de estos trucos ha llevado a los patrocinadores a erigir supertubos privados, a menudo con un foso de espuma construido en las paredes del supertubo, para que los pilotos puedan practicar con seguridad estas peligrosas maniobras. El peligro de estas maniobras fue trágicamente subrayado en 2009 tras la traumática lesión cerebral sufrida por Kevin Pearce, que esperaba competir en las Olimpiadas de 2010, mientras practicaba dobles corchos en una supertubería de Utah.

Los riders de estilo libre suelen elegir una tabla de snowboard más corta, emparejada con botas más suaves, lo que les da la maniobrabilidad y flexibilidad necesarias para ejecutar sus movimientos. Las tablas suelen tener sidecuts profundos para giros cerrados y generalmente tienen dos puntas, lo que significa que el estilo de la nariz y la cola son imágenes de espejo, lo que permite montar la tabla en ambos sentidos después de un cambio rápido y un giro.

Media tubería y supertubería

El concurso más famoso de snowboard, el halfpipe, se realiza en un medio tubo de nieve. Los halfpipes tienen una altura aproximada de 3,3 a 6,7 metros, con pendientes de entre 16 y 18 grados, lo que es suficiente para que los snowboarders mantengan su impulso. (Aunque no existen definiciones y dimensiones oficiales para estos términos, los medios tubos con paredes de más de 4,9 metros (16 pies) de altura y con paredes verticales de casi 90 grados se denominan a menudo supertubos. La altura estándar de las Olimpiadas es de 6,7 metros [22 pies]).

Los snowboarders “caen” entrando en el extremo superior del tubo a gran velocidad por el lado izquierdo o derecho, llevando esa velocidad y volando alto mientras la forma de la pared opuesta los lanza al aire y luego de vuelta a la misma pared. Mientras están en el aire, realizan giros, volteretas y trucos para agarrar la tabla antes de aterrizar de nuevo en el tubo.

Después de aterrizar, viajan ligeramente cuesta abajo para mantener la velocidad y continúan su trayectoria a través del “fondo plano”, la sección entre las paredes del tubo, y suben por la pared opuesta, lanzándose de nuevo al aire para realizar otros trucos. La rutina de cinco o seis carreras del atleta es juzgada por un panel de expertos en la dificultad técnica de los trucos, su ejecución, y la altura y estilo exhibidos al realizarlos. El atleta con la puntuación más alta gana.

Los principales escenarios de la competición internacional de supertubos son los Juegos X de invierno y los Juegos Olímpicos de invierno. Otras competiciones de supertubos importantes son el FIS World Cup Tour, el TTR World Tour y el Burton U.S. Open.

Slopestyle

En el evento de estilo pista, los snowboarders toman una carrera a través de un curso que consiste en tres o cuatro grandes saltos hechos de nieve y tres o cuatro obstáculos estilo foque del diseño del constructor del curso, mostrando la creatividad y consistencia del jinete. Los saltos pueden parecer enormes, pero en su mayoría están diseñados con ángulos de despegue y aterrizaje que coinciden, dando al jinete un largo tiempo en el aire con una mínima dificultad en el aterrizaje. Las características del estilo de salto pueden incluir pasamanos, repisas o escaleras que imitan las de los paisajes urbanos comúnmente asociados con los patinadores.

Los patinadores se lanzan de los saltos y realizan giros y volteretas en el aire antes de aterrizar de nuevo en la nieve. Las características del foque se entremezclan a lo largo del camino. Un panel de jueces califica las carreras usando un sistema de puntos que premia la dificultad, la ejecución y el estilo. El jinete con la puntuación más alta gana.

La principal muestra competitiva internacional de este evento son los Juegos X de Invierno, que coronan anualmente a un campeón de estilo en pista, pero las competiciones de estilo en pista debutaron en las Olimpiadas de Invierno de 2014. Otras importantes competiciones internacionales de estilo de pista incluyen el FIS World Cup Tour, el TTR World Tour, y el Burton U.S. Open.

Urbano y foque

Directamente influenciado por el enfoque “grind anything” del skateboarding, el jibbing es una técnica de snowboarding de estilo libre que consiste en montar en cualquier superficie que no sea la nieve. Las superficies más comunes incluyen rieles de metal, cajas, bancos, salientes de hormigón, paredes, rocas y troncos. Normalmente se realiza en un parque de un centro de esquí, pero también se practica en entornos urbanos.

En los lugares donde no hay una pendiente en la que ganar velocidad, los jibbers urbanos se “lanzan” unos a otros hacia los rieles, utilizando un banshee bungee -esencialmente una banda elástica gigantesca-, cabrestantes mecánicos o incluso (lo más peligroso) automóviles. La mayor parte del foque se realiza fuera de los eventos juzgados, pero el foque forma parte de los concursos de estilo en pendiente y de los eventos dedicados a los atascos en los rieles.

Debido a su uso limitado y a la necesidad de la mejor maniobrabilidad y flexibilidad posibles, las tablas de foque suelen ser las más cortas y blandas de todas las tablas de snowboard, utilizadas con botas blandas y fijaciones. Sus bordes suelen estar intencionadamente desafilados (“desafinados”) para evitar la fricción y para no engancharse en pequeños obstáculos y rebabas que puedan representar un peligro para el usuario.

Big Air

Big Air es un evento en el que los pilotos se turnan para dar un gran salto de trayectoria, realizando giros y volteretas en el aire antes de aterrizar de nuevo en la nieve. Cada atleta puede dar el salto cinco o seis veces durante la competición. Un panel de jueces califica los trucos de los atletas según la dificultad, la ejecución y el estilo, otorgando una puntuación por cada salto. Los ganadores suelen ser premiados en las categorías de mejor ganador general (la suma de todas las puntuaciones totales de salto del jinete) y mejor ganador de truco (el truco individual de mayor puntuación de la competición).

Debido a que se pueden montar con andamios y no requieren un lugar exterior, las competiciones de Big Air se pueden celebrar prácticamente en cualquier lugar en el que se pueda construir una rampa de descenso, despegue y aterrizaje y recubrirla con una capa de nieve o virutas de hielo, incluso en interiores. Esta flexibilidad en el lugar de celebración ha aumentado exponencialmente la popularidad del evento y su comerciabilidad.

Las competiciones de “Aire y Estilo” son los mayores y más prestigiosos eventos de Big Air en el mundo. El evento original “Aire y estilo” se celebra en Innsbruck (Austria), mientras que el evento “Aire y estilo” de Shaun White y Oakley Beijing introdujo este estilo de competición a un público asiático. Otras competiciones importantes son el FIS World Cup Big Air Tour con sede en la ciudad y los X Games Big Air.

Rail jam

Los Rail jam están entre los más populares de todas las competiciones de snowboard debido a sus mínimos requerimientos. Se pueden organizar casi en cualquier lugar y en cualquier momento, con un espacio pequeño, una característica de tipo ferroviario y algunas virutas de nieve o hielo de una pista de hockey. Los competidores se turnan creativamente para montar un carril u otros elementos de estilo urbano.

No hay orden de carrera para los competidores: los jinetes se turnan cuando quieren y en el orden que elijan. Típicamente hay un período de tiempo establecido para el atasco, y los atletas pueden tomar tantos turnos como quieran durante el tiempo asignado. Los jueces observan a los competidores y, en lugar de otorgarles puntajes, simplemente nombran a los ganadores en dos categorías al final del evento: mejor general y mejor truco.

Freeriding

El freeride se define por el uso del terreno natural, y aborda la naturaleza y los desafíos naturales de frente. Evita los obstáculos artificiales como los rieles y los semitubos de los que dependen los aficionados al estilo libre, y no requiere regiones remotas asociadas con la conducción a campo traviesa. Puede tener lugar casi en cualquier lugar, desde los claros arbolados al lado de las pistas de esquí hasta las caras abiertas. Aunque una buena parte del freeride tiene lugar fuera de los eventos juzgados, hay una serie de eventos del Freeride World Tour.

Como el objetivo es poder manejar todo tipo de terreno y tipos de nieve, las tablas de freeride tienden a ser más largas y rígidas y se combinan con botas más rígidas para dar a los corredores más flotación en condiciones profundas y variadas. Las tablas son generalmente de estilo direccional (con una nariz y una cola distintas, lo que las diferencia de las tablas de doble punta que se pueden montar de cualquier manera).

Campo y gran montaña

Centrado completamente en montar fuera de los límites de un centro turístico, el snowboard de montaña lleva el flujo fluido del freeride a lugares más remotos de la naturaleza. Aunque los riders suelen utilizar los centros turísticos para acceder a terrenos fuera de los límites, no hay características o elementos artificiales en el snowboard de travesía. Los riders acceden a los terrenos salvajes de varias maneras, desde el senderismo, las raquetas de nieve y el splitboard (en el que una tabla de snowboard puede convertirse en esquís alpinos) hasta el uso de motos de nieve e incluso helicópteros.

El objetivo es recorrer líneas intactas, y el viaje por el campo a menudo lleva a los ciclistas a picos y lugares en las profundidades de la naturaleza. Montar en estas situaciones exige prestar mucha atención a la seguridad de la montaña y, por lo general, un enfoque más lento y estratégico para el descenso de una montaña. La conducción competitiva a campo traviesa es prácticamente inexistente.

Debido a la profundidad de la nieve y a las condiciones adversas, los ciclistas de montaña utilizan algunas de las tablas de snowboard más largas y rígidas que existen, con botas y fijaciones rígidas a juego. Cada vez son más populares las tablas de snowboard tradicionales, que se han cortado por la mitad para que sirvan de esquís de aproximación alpina para acceder al terreno. Los snowboarders ahora pueden subir una pendiente como un esquiador alpino, lo que implica transportar una tabla de snowboard en la espalda y luego descender como un snowboarder.

Competiciones de freeride de campo traviesa

Hay una competencia formal limitada para este estilo de snowboard, que los espectadores se encuentran principalmente a través de películas y documentales de vídeo.

Estos freeriders de campo pueden hacer snowboard en un campo que nunca antes ha sido negociado o saltar de un acantilado que nunca antes se ha intentado. Pueden hacer snowboard en montañas que ya han sido recorridas, pero lo hacen con un nivel de dificultad técnica o un estilo que establece un nuevo punto de referencia para el deporte y ese lugar.

Algunas competiciones de backcountry y freeride han tenido cierto éxito, sobre todo la competición anual “Rey de la colina” que se celebró en las montañas Chugach de Alaska en los años ochenta y noventa. Los jinetes descendían por caras ridículamente empinadas mientras un panel de jueces observaba y otorgaba puntuaciones basadas en el dominio del terreno de los jinetes. Aunque esta competición ya no existe, el más reciente Freeride World Tour atrae a una clase internacional de corredores que se turnan para descender una sección predeterminada de una montaña mientras los jueces los clasifican según su elección en línea, grado de dificultad, estilo y control.

Snowboarding alpino

El snowboard alpino, a menudo llamado “freecarving”, fue el estilo más popular de snowboard a mediados del decenio de 1980, durante la infancia del deporte, cuando los snowboardistas utilizaban la infraestructura existente de las estaciones de esquí y los lugares de carreras de esquí. Sin embargo, a fines del decenio de 1990, la mayoría de los snowboarders empedernidos habían rechazado el snowboard alpino como poco más que el esquí sobre tablas. Sigue compartiendo muchas características con el esquí, especialmente en sus variedades de slalom, en las que no se hace hincapié en los saltos y los trucos sino en la talla de expertos, a menudo a grandes velocidades.

Las carreras de eslalon

Al igual que las carreras de esquí, las carreras de eslalon de snowboard implican tejer cursos compuestos por postes descentrados, o “puertas”, que sobresalen de la nieve, por los que los atletas deben navegar tan rápido como puedan. Se consideran competiciones técnicas debido a la estrechez de los giros.

La carrera de cada atleta se cronometra, y el corredor con el tiempo más rápido gana. El espacio entre las puertas en una carrera de slalom está relativamente cerca (8 a 15 metros de distancia), lo que obliga a los snowboarders a hacer giros cerrados muy rápidos. Como su nombre lo indica, el slalom gigante es el mismo tipo de carrera pero con el espacio entre las puertas aproximadamente duplicado (24 a 32 metros de distancia), lo que obliga a los corredores a realizar giros más largos y menos frecuentes pero a velocidades más rápidas.

https://youtube.com/watch?v=LB79JDyYYa8

Las puertas siguen estando más separadas en la Súper-G (30 a 40 metros de distancia), y los pilotos suelen alcanzar velocidades de 97 kilómetros por hora. Las versiones paralelas de estas carreras (el “slalom paralelo” y el “slalom gigante paralelo”) ponen a los pilotos en competencia cara a cara en pistas paralelas.

Snowboard cross (boardercross)

El snowboard cross (originalmente y aún frecuentemente llamado boardercross) es un evento en el que varios corredores (cuatro en la competición olímpica) compiten simultáneamente por el mismo recorrido inclinado con giros inclinados, saltos, bermas, caídas y otras características artificiales que ponen a prueba el equilibrio y el control de los competidores a velocidades máximas. Los choques entre los competidores no son raros. El primer corredor en llegar al final del recorrido es el ganador en la versión de snowboard de las carreras de motocross.

Normalmente, un campo de 40 a 60 competidores se llevará cada uno una carrera cronometrada por el curso solo para establecer un orden de siembra y permitir la creación de soportes de competición. Una vez que se establecen estos soportes, los corredores se enfrentarán cara a cara, con los tres primeros de cada serie avanzando al siguiente soporte. De esta manera, el campo se reduce a un grupo final de corredores. En la ronda final, el primer corredor en cruzar la línea de meta es el ganador de la competencia.

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